Articolo in 2 minuti – Havelock Island si trova nelle Isole Andamane, nel Golfo del Bengala.

E’ una delle mete migliori in India se si cercano mare e spiagge tropicali: la consapevolezza ambientale degli abitanti e dell’amministrazione locale ha mantenuto le spiagge molto più pulite di altri posti  di mare indiani.

L’isola si raggiunge solo dall’India ed è necessario passare per Port Blair, il capoluogo del Territorio delle Isole Andamane.

Le strutture tursitiche per il pernottamente non mancano, in particolare lungo la spiaggia numero 5.

Fra le spiagge più belle, consigliamo invece la Beach Number 7. Se amate fare snorkeling o immersioni subacquee, Havelock Island è il posto che fa per voi.

Articolo trattto dal blog dell’autrice I Sentieri del Mondo e disponibile a questo indirizzo. 


Per approfondire – Ricoperta da un’incantevole foresta tropicale, contornata da meravigliose spiagge di finissima sabbia bianca e circondata dalle mille sfumature di un mare incredibilmente cristallino, l’isola di Havelock è un paradiso che in India difficilmente si incontra.

Havelock - Beach Number 7

Intendiamoci, l’India non manca certo di bellezze naturali ma quando si tratta di spiagge e di mare, l’India non è certo al primo posto tra le mete balneari nel mondo, vuoi per via della cultura conservatrice che non ne prevede lo sfruttamento alla maniera occidentale, vuoi per l’inquinamento diffuso che spesso e volentieri le vede usate come discariche a cielo aperto.

Havelock è un paradiso anche in questo senso, salvaguardata da un’amministrazione cosciente del problema ambientale e tutelata nel quotidiano da una popolazione ben educata al rispetto del territorio.

Questo non significa che l’isola venga lasciata totalmente intonsa ma la percentuale di sporcizia è certamente ridotta al minimo.

Havelock Island

Detto questo vi racconto un po’ dell’isola, così che la possiate inserire nella lista delle mete tropicali dove riprendervi dal delirio indiano.

POSIZIONE GEOGRAFICA

Situata nel Golfo del Bengala, geograficamente più vicina alle coste della Birmania e della Thailandia, l’Isola di Havelock, la più grande dell’arcipelago di Ritchie, fa parte delle Isole Andamane le quali, insieme alle Nicobare, costituiscono uno dei 7 Territori dell’Unione della Repubblica indiana e lo stato più remoto della nazione.

L’Isola di Havelock si trova circa 57 km a nord-est di Port Blair, il capoluogo del Territorio situato sull’Isola di South Andaman e punto obbligatorio di partenza per la visita dell’arcipelago.

COME RAGGIUNGERE HAVELOCK

In quanto parte dell’India, le Isole Andamane possono essere raggiunte solo dalle coste indiane.

Per accedervi è sufficiente il visto turistico indiano. All’arrivo a Port Blair vi verrà rilasciato un permesso governativo che consente un soggiorno massimo di 45 giorni e che vi verrà richiesto ogni qual volta effettuerete il check-in in guest house o prenoterete un traghetto.

Una volta raggiunta Port Blair sarà necessario prenotarsi su una nave diretta ad Havelock, in partenza dal Phoenix Jetty.

I traghetti governativi che impiegano 2,5 ore se veloci (speed) o 4 ore se lenti (slow), possono essere prenotati individualmente solo con 4 giorni di anticipo. Gli orari dei battelli per/da Havelock Island variano in base alla stagione per cui vi conviene chiedere informazioni direttamente sul posto.

Non temporeggiate nell’acquisto del biglietto di ritorno, perché alcune agenzie private o resort che hanno la possibilità di prenotare il passaggio con largo anticipo ne acquistano in quantità e, soprattutto in alta stagione, il rischio di non trovare più posto – e di conseguenza di perdere il volo di rientro – è molto alto.

DOVE ALLOGGIARE

Havelock Island, tra le isole, è la più sviluppata dal punto di vista turistico per cui l’offerta ricettiva non costituirà di certo un problema. Mi limiterò a dirvi in quale struttura sono stata e i motivi per cui ho trovato la posizione ottimale.

La maggior parte delle strutture economiche e dei ristoranti si trovano allineati lungo la spiaggia n. 5 e seguendo la strada che dal “market” porta fino al villaggio di Kalapathar.

L’offerta varia da costruzioni in muratura ai più pittoreschi “huts” ovvero capanne di bambù, con o senza bagno.

Coconut Groove è stato il mio rifugio per tutto il soggiorno (capanna con bagno 800 rupie a notte). Nonostante la struttura non abbia un vero e proprio ristorante, nei dintorni ne troverete di ogni tipo e tra questi vi consiglio Rony “Restrurent” – che si merita il primo posto solo per la parola Restrurent! – e il Full Moon Cafè.

Havelock Island

Accanto a Coconut Groove, oltre il resort che si trova alla sua destra, troverete inoltre l’Ocean Tree, l’unico ristorante sull’isola a offrire connessione internet gratuita a chiunque si fermi anche solo per un drink.

Sull’isola scordatevi della ricezione telefonica – l’unica compagnia indiana che funziona è BNSL.

COME SPOSTARSI

Su tutta l’isola potrete noleggiare scooter e biciclette per 250/350 rupie al giorno per i primi e 100 rupie per le seconde.

L’alternativa più economica è spostarvi con i pullman pubblici che rendono servizio tra il Jetty e Radhnagar Beach (spiaggia n. 7) e il Jetty e Kalapathar Beach, entrambi passando per la zona del market, all’incrocio tra le due arterie principali che attraversano l’isola.

Chiedete comunque sempre conferma degli orari e fate conto di dover aspettare lo stesso. Il biglietto singolo ha un costo di 10 rupie su tutte le tratte.

COSA FARE

Se siete amanti dello snorkeling o appassionati di diving questo è uno dei posti che fa per voi.

Le possibilità sono diverse, l’isola è piena di centri che offrono corsi per l’ottenimento del brevetto PADI e uscite in barca; i costi si aggirano intorno alle 2000 sia per il diving che per lo snorkeling, a seconda del numero di persone.

Le agenzie di viaggio inoltre organizzano tour in kayak tra le mangrovie al costo di 2500 rupie per persona. Ciò non toglie che potrete decidere anche di saltare tutte queste attività e passare le vostre giornate in spiaggia, nell’ozio più totale.

LE SPIAGGE PIU’ BELLE

L’aspetto dell’isola varia molto a seconda della marea che è alta al mattino e si abbassa notevolmente da mezzogiorno in poi facendo emergere le rocce coralline in prossimità delle spiagge.

E’ meglio dunque che vi rechiate al mare in mattinata per godere al massimo della sua bellezza. Le giornate sono abbastanza brevi: il sole sorge verso le 5:45 per tramontare verso le 17:30.

Importante è capire anche la differenza tra il turista indiano e quello che cerca invece il turista straniero: mentre i primi infatti non sanno stare da soli, non hanno spirito di esplorazione e amano i giochi acquatici, i secondi sono più propensi alla tranquillità.

Havelock Island - Beach Number 7

Detto questo troverete che solo zone circoscritte delle spiagge saranno affollate dal turismo domestico mentre il resto risulterà deserto.

Radhnagar Beach, meglio conosciuta come Beach Number 7 è indubbiamente la migliore dell’isola: un’infinita distesa di sabbia bianchissima bagnata da uno stupendo mare calmo e cristallino.

Qui non vi sono rocce coralline per cui fare il bagno è estremamente piacevole ma non adatto allo snorkeling.

L’unica pecca della spiaggia è che non si trova ombra. Mentre in prossimità dell’ingresso si concentrano le famiglie di indiani in vacanza – che fanno il bagno rigorosamente vestiti – il resto della spiaggia sarà tutto a vostra disposizione.

Havelock Island - Beach Number 7

Neil’s Cove: dall’ingresso alla Beach Number 7 prendete il sentiero nella foresta verso destra e dopo 15 minuti di cammino raggiungerete questa magnifica baia contornata da un’altrettanto splendida vegetazione che dà molti spazi di ombra.

La baia si presta benissimo anche per lo snorkeling vista la presenza di un’ampia sezione di barriera corallina.

Nei pressi della Beach Number 7 troverete diversi chioschetti dove pranzare, cocco a volontà e gentili signore che vi offriranno macedonie di frutta fresca.

Havelock Island - Neil's Cove

Elephant Beach: per raggiungere questa spiaggia dovrete prendere lo stesso autobus che dal market è diretto a Radhnagar Beach e scendere in prossimità del cartello che dice “Direction to Elephan Beach”.

Da qui un sentiero attraverso la giungla di circa mezz’ora vi condurrà in spiaggia dove rimarrete sorpresi dalla folla di indiani intenti a sfruttare ogni tipo di gioco acquatico. Non preoccupatevi… gli indiani si concentrano tutti in una determinata zona mentre il resto della spiaggia risulta deserto.

Soprattutto qui, il cambio della marea vi darà una percezione completamente diversa del luogo per cui cercate di arrivare massimo verso le 10.

Havelock Island - Elephant Beach

Kalapathar Beach: spiaggia amata dalle coppie di indiani in viaggio di nozze, il mare è più mosso che altrove e anche di un colore più intenso per cui non adatto allo snorkeling né particolarmente consigliato per fare il bagno.

La spiaggia merita comunque una breve visita.

Havelock Island - Kalapathar Beach

Beach Number 5: la più vicina alla maggior parte delle strutture turistiche e che soffre molto del cambiamento di marea la quale, oltre a un po’ di sporcizia, porta in spiaggia anche parecchie alghe.

Il punto migliore, dove la spiaggia è più ampia e il mare libero da rocce coralline, è quello che si trova proprio in prossimità del mitico Rony Restrurent.

Enjoy Havelock!

Havelock Island - Beach Number 5

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Foto tratte dal blog dell’autrice